大学招生办主任、指导老师谈如何成功申请

作为一名拥有长达30年经验的大学招生官,Diane Anci已经可以熟练解答高中生关于如何提高录取机会的各种问题。其中最困扰她的一个问题就是:“如果我推出乐队而去选修AP课程的话,是不是更好?即使,我将来打算一生都致力于做自己的乐队?”
Anci现任俄亥俄州肯扬学院录取管理办公室副校长,她说,学生在申请中,为了符合她的要求,而去做出影响他们自己一生的事,这让她这感到非常难过。
每位受美国新闻邀请,来谈如何在申请中脱颖而出的招生官都认为,录取的关键不是违背自己的内心去迎合一些想象的理想,而是尽最大努力展现真实的自己。这里讲的就是在申请中,学生如何给招生官留下最好的印象。
•选修你可以应对的最具挑战的课程:高校希望能看到你挑战了自己,并充分利用了自己的机会。假设这里有两位学生,都拥有很高的GPA、分数、推荐信以及高质量的文书。
学生A选修了三门高级课程,学生B选修了两门。学生A看起来是不是更让人印象深刻?更不用说,学生A读的是一所非常大,提供有32门AP课程的高中,而学生B来自一所很小的、只提供两门AP课程的农业学校了。
范德比尔特大学负责大学录取事务的副教务长及招生与助学事务主任Douglas Christiansen 说:“环境决定一切”
各高校你年复一年的与相同的高中院校开展合作,同时,他们收到学校的简章来提醒高校这些学校教授了那些课程。这并不意味着你必须选修所有的课程。 然而,你应该选修了那些能证明你天赋和经验的最具挑战的课程。记住,一个高级历史课为上B的成绩要比低等历史课上的成绩A更有吸引力。而在高级课程里的C则没有太高价值。
•对待你的课外活动,要专注:多数学校对很长的活动清单并没有什么兴趣。他们期待的是,在高二或高三,你对一项或两项能够表现你领导力课外活动长期的专注投入。
对高校来说这也是一种推动,让他们更加重视弱势学生的能力。通常这些学生都不得不赚钱补贴家用、照顾弟弟妹妹或家里病人。路易克拉克大学的招生办主任Erica Johnson建议如果你不愿将这类重要的活动写进文书的话,可以把归为课外活动,这样,招生官就会了解了。
你应该去做社区服务吗?再说一遍,没有必要。许多大学确实很重视这种服务精神以及经历。但底线还是你自身如何。
Anci说“我跟谁说过为一家杂志写文章就比跑田径要好?;参加学生会来服务你的高中社区就比社区服务中在地铁里工作要更好?”我们的工作是通过对学生有重大意义的事情,来判断学生的能力”
•明智的选择学校:申请的目的是找到最适合的高校。如果你以此为指导的话——申请5-8所你认为自己可以录取的学校——结果就是你越有机会被录取。
耶鲁的招生办在其网站上说出了可能的申请;“你对每所学校考虑的越周到、越仔细,那你越有望被这些学校录取。”
在花园学校有着20年咨询经验的Lisa Sohmer表示,要想出你想去的学校的五个特质,比如,兼修意大利语、橄榄球俱乐部或变换的四季。
考虑这些来自Anci的问题:你喜欢要成为全班最聪明的学位这个想法吗?或你喜欢周围全是聪明的孩子吗?你是否为一个高度协作的环境所吸引或竞争感所激励?
一条显示你还未选择好的线索是:对于你要去的学校,你发现无法给出一个充分的理由。
•在文书中充分展示自己——并尽早行动:在你在恰当的主题上谈到点之前,也许你需要抛掉几个想法或半成品的文书。19岁的达特茅斯学院学生Tracy Geng,在高二时开始在普通申请系统中书写自己的文书。她的第一个草稿是关于她对写诗的热爱的。她说“这太浅薄了”。
再考虑后,她挖掘的更加深入。她为一些年轻的中国舞蹈演员所做的一个创新写作专题讨论会让她拥有了一个把对诗和对舞蹈的热爱结合的机会。这位有13年舞龄的学生,最终自己在想出了这个创作室的想法。
•审慎的分享你遭遇的困难:普通申请系统问及了各种主题,并且你需要签字保证自己的说法都是真实的。Christiansen 说“如果你在某些方面犯了错误,而且你的推荐人提及了这些事,那你就会碰到问题了。”最好表现你是如何从中吸取教训,成长起来的。
另一方面,专家说,只需要提出一些心理上的问题,除非你能确保招生官可以理解你的经历或成绩出现的问题,比如,某项要求没达标或成绩的突然起伏等。同样,你应该只举出能够表现出你从中吸取教训,并未将来大学生活做好准备的事。
招生官说,一个很常见的错误是,把对某课程无学习能力作为成绩起伏的借口。而应该解释为“这件事教会了我某某东西或在这我是如何努力的”,。这展现了一种天赋和自我意识——每所学校都期待的两种品质。